Por,  CARLOS URIARTE

Especial para , El Mundo  Domingo 9 de abril de 1989.

Uno de los eventos  deportivos mбs significativos en nuestra formaciуn de pueblo han sido las Justas  de Atletismo Universitario. Desde su primera competencia el 15 de marzo de 1929  hasta el presente, han generado un gran interйs y emociуn entre los  universitarios y el pueblo en general.

Este aсo, en conmemoraciуn  del 60 Aniversario de la liga Atlйtica interuniversitaria (LAI), no es diferente  a lo que ha venido sucediendo en estas seis decadas. Hablan de las Justas en  sentirse como diria Rafael Pont Flores, es la alegria, la controversia, la  emociуn y experiencia que se viven una vez al aсo, pero que cargan la bateria  para todo el aсo. Las Justas son parte de nuestra vida de pueblo, un aсo sin  justas seria diferente en toda nuestras vidas.

їPero, por quй las Justas  son tan importantes? Se remonta desde su principio, cuando se organizу la LAI en  enero de 1929, Cosme Beltнa y los profesores Izquierdo y Mercedes del CMM junto  a Charies Lecker del Poly (hoy Ul) decidieron participar en tres  deportes:

bйisbol, baloncesto y  atletismo. Se decidiу que la universidad que ganare dos deportes de tres se  llevarla la Copa Sport Shop donada por una Tienda de efectos deportivos en Rнo  piedras. Los Colegiales ganaron en baloncesto, bйisbol y fueron dominados por  los Gallitos UPR en atletismo. Los muchachos de Rнo Piedras invadieron la pista  lleno de entusiasmo y alegrнa, apoderбndose de la Copa Sport Shop ignorando los  Acuerdos tomados de ese mismo momento comenzу la rivalidad universitaria. Los  Colegiales juraron vengarse el prуximo aсo. Es de esa manera que se comienza a  darle la importancia a las Justas por parte de los estudiantes, y asн a seguido  por estos 60 largos aсos.

Lo grande de las Justas a  travйs de estos 60 aсos, son muchos los momentos importante e inolvidables que  se han vivido. Como homenaje a esos grandes atletas que han pasado por las  Justas, vamos a intentar en varias cuartillas recoger varios de esos  momentos:

El primer gran atleta que  tuvo la LAI fue Cнqui Lanause del CAAM que dominу en los aсos del 1930 al 1932.  Otros grandes atletas de esta dйcada lo fueron Frank Cepero, del CAMM, que  corrнa de 100 a 400 metros y las vallas, Eugenio Gerena que ganу los 100, 200 y  400 metros en sus aсos universitarios. Euladio Vнlloda (UPR) que marcу 10.6 en  el 1935, Josй 'Pepito" Martнnez del CAAM 50.7 en 400 metros y 6' 1,' en salto  alto en el 1935. Horacio "Muсeco" Quiсones, de la UPR, velocista en 100, 200 y  su especialidad 110 metros vallas. Gilberto Gonzбlez Juliб, polifacйtico atleta  de la UPR, que corria las vallas, 400, salto largo y relevo. Pero el mбs grande  de esa primera dйcada lo fue Juan Rafael Palmer, que en sus cuatro aсos de  participaciуn ganу todos sus eventos de saltos, salto largo, triple salto y  salto alto. Palmer logrу 12 medallas. de oro y es el ъnico atleta, en toda la  historia de la LAI йn dominar estos tres eventos en sus aсos de  participaciуn

La dйcada del 40 nos  presento en los primerуs aсos a Enrique "Chino" Gonzбlez, que ganу los 100  metros en tres ocasiones corrida en el 1942, 43 y 44. Tambiйn en esa йpoca se  destacaba Licho Sanuago de la UPR, Nйstor Marchurry del CAAM, Humberto Sainz  Poly, Francisco Castro Malinsky (UPR). Al final de la dйcada vino a Puerto Rico  un extraordinario atleta dominicano de nombre Elpнdio Jimйnez por el Poly, que  dominу los 100, 200 y 400. Tamblйn en esos aсos aparecen los colegiales Gilberto  Torres (CAAM) 10.6 en 100, Benjamin Casado (CAAM), que dominу los eventos de  saltos y Julio-Subista (UPR) 14.8 en 110 metros vallas.

La dйcada del 50 sй  considera la йpoca dorada del atletismo boricua.Tambiйn en esa dйcada las  marcas

la LAI suben de nivel.  Vemos en esta dйcada a atletas de la talla de Ivбn Rodriguez, 48.6 en el 1956 en  400 metros; Ovidio de Jesъs del CAAM; Norberto Cruz, CAMM, 10.4 en el 1957;  Rubйn Diaz CAAM; Manuel Rivera UC; Reinaldo "Pochy" Olнver con sus tiros en  jabalina y su versatilidad en otros eventos; Hйctor "Brinquitos" Romбn, Gilberto  Rondуn (UC) que ganу por cuatro aсos el salto largo; Chavalillo Delgado UPR;  Frank Rivera, UPR; Gerardo Salcedo del CMM y su estilo peculiar de lanzar la  jabalina; Rafael Valle CAAM su fuerza en la bala y su elegancia en el salto  alto. Esta dйcada fue una bien importante y significativa en las Justas.

Lo dйcada del 1960 comienza  con la participaciуn de Ramуn Luнs Vega UC que ganу 100,200 y 400 metros en dos  ocasiones en Justas y una en la llamada justa de fresco del 1959. En resumen  ganу todas sus carreras individuales. Tambiйn en esa dйcada surgiу la figura de  Heriberto Cruz de la UPR que domнnу los 110 y 400 metros vallas. Atleta de la  talla de Santiago San Juan, UC; Hakan Oberg, CAMM; Jacinto Hidalgo, CAMM Lloyd  Bachus, CAMM y UI; Orlando Martнnez, CAMM; Anton Morris, Ul; Germбn Guenard,  CAMM; Carlos Rivera, CAMM, que dominу los lanzamientos; Jorge "Chiky" Marrero,  UC; Josй Vicente, UPR.

A mediado de la dйcada  vimos como los Tigres de la Ul consiguen ser su primer triunfo.

La dйcada del 1970 nos  presenta grandes duelos en los eventos de velocidad. Melville Wong Shing, CAMM;  Guillermo Gonzбlez, UC; Jorge "Pipa" Vizcarrondo, UC y Pedro Ferrer, UPR, nos  deleitan con sus extraordinarias actuaciones.

Los eventos de vallas nos  presentan a Ivбn Mangual ,UI; Julio Ferrer, UPR, Jose Luis Santiago, UC;  Francisco Dumeng, UC; Arnaldo Bristol, UI. En esta dйcada comienzan las  carreras, de fondo y sus primeros exponentes lo son Jorge Castel Blanco, CAAM;  Josй Elias de Jesъs, Ul; Radamйs Vega, CUC; Eduardo Vera, UC; Luis Barbosa,  CAMM; Gabriel Giraldo, CAAM.

En los eventos de salto  aparece Wilfredo Maisonave, que establece marca en salto largo y triple. Al  final de la dйcada vemos el dominio de los Colegiales con Jesъs "Vilo" Cabrera,  Carlos Acosta, Amado Morales.

La dйcada del 80, comienza  con el poderlo de los Tigres de la UI, apoyados en Modesto Castillo y Wllfredo  Almonte. Vemos en esta dйcada actuaciones extraordinarias de Elmer Wllliams, UC;  Juan Nъсez, CAMM; Hйctor Daley, UI; Elvнs Cedeflo, CAMM; Hйctor "Papo" Diaz, UI;  Pedro Elias Ortнz y Julian Gнraldo, Ul; Radal Mendoza, CAMM; Mнchael Dees, Ul;  Amparo Caicedo, USC; Angelita Lind, Ul; June Caddle, CAMM; Laura Agront, CAMM;  Felicia Candelario, UI.

Para estas justas la  figuras son Edgardo Guilbe, UC; Domingo Cordero, UPR; Elbнa Velandia, UI y  Sonia Escalera, USC.

En sнntesis, estos han sido  los grandes de las Justas

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